14.11.2023

Qu'est-ce que l'ESP sur une voiture ? 

Qu'est-ce que l'ESP ?

L'ESP est un système de sécurité conçu pour vous aider à garder le contrôle de votre voiture lors d'une manœuvre d'évitement, par exemple pour éviter une voiture à l'arrêt sur l'autoroute. 

Devenu obligatoire dès 2014 en Europe pour les voitures particulières, ce système a contribué à sauver des milliers de vies depuis. Mais qu'est-ce que l'ESP ? A quel point est-il important ? Comment fonctionne-t-il ? Quelle est la fonction du voyant ESP et devez-vous le désactiver ? Continuez la lecture de cet article pour trouver des réponses à toutes vos questions. 

Qu'est-ce que l'ESP ? 

L'ESP est l'abréviation de Electronic Stability Programme (programme électronique de stabilité). En deux mots (nous entrerons dans les détails dans un instant), il utilise des capteurs pour déterminer si la direction de la voiture correspond à vos coups de volant. Si ce n'est pas le cas, le système ramène automatiquement la voiture sous votre contrôle en une fraction de seconde. 

L'importance de l'ESP dans une voiture

L'ESP est très important dans une voiture. En 2019, une étude réalisée par Bloomberg Philanthropies a révélé que parmi toutes les fonctionnalités de sécurité des véhicules, le contrôle électronique de la stabilité est le facteur le plus crucial pour éviter les accidents, car il réduit de 38% les décès dans les collisions liées à la perte de contrôle.  

Par ailleurs, une étude de l'Université de Loughborough menée en 2007 a analysé plus de 10 000 accidents de la route et a constaté que les voitures équipées de l'ESP sont 27 % moins susceptibles d'être impliquées dans des accidents ne concernant qu'un seul véhicule, le type d'accident le plus souvent associé à une erreur du conducteur. 

ESP ou ESC : quelle est la différence ? 

Il n'y a pas de différence entre ESP et ESC Electronic Skid Control (contrôle électronique de dérapage), il s’agit des mêmes systèmes. La différence remonte à l'époque où l'ESP (nous utiliserons ce terme pour simplifier) était commercialisé sous différents noms par différents constructeurs automobiles. En réalité, il porte des noms très différents. BMW utilise l'acronyme DSC (Dynamic Stability Control), Honda a opté pour VSA (Vehicle Stability Assist), tandis que Porsche l'appelle PSM (Porsche Stability Control). 

Le “traction control” ou le système antipatinage est-ce la même chose que l'ESP ? 

Le “traction control” n'est pas la même chose que l'ESP. Il est généralement contrôlé par votre ESP mais son objectif est différent. Au lieu d'empêcher votre voiture de glisser ou de tourner dans les virages, le “traction control” est conçu pour donner à vos roues motrices plus de traction sous l'accélération. 

Comment fonctionne l'ESP ? 

L'ESP fonctionne comme un filet de sécurité invisible qui surveille en permanence votre conduite. Un calculateur enregistre 25 fois par seconde les signaux provenant de différents capteurs, tels que la vitesse de rotation des roues, l’angle de lacet, etc. Afin de garantir que vos commandes de direction correspondent à la direction réelle de la voiture. 

Si les deux ne sont pas alignés, l'ESP agit automatiquement et indépendamment en actionnant les freins correspondants pour contrer avec force le glissement et ramener la voiture sous votre contrôle. Il peut également réduire le couple moteur pour contrer une glissade induite par la puissance. Tout cela se produit si rapidement et si subtilement que vous aurez du mal à vous rendre compte. 

Quelles sont les autres fonctions rendues possibles par l'ESP ?  

L'ESP (ses capteurs et son unité de contrôle) rend possible un large éventail de nouvelles fonctions. La capacité de l'ESP à activer les freins signifie que de plus en plus de voitures modernes sont équipées d'une fonction de retenue en côte (Hold Assist) qui permet de maintenir le véhicule sur les freins pendant que vous appuyez sur l'embrayage. 

L'Hydraulic Brake Assist est une autre fonction de sécurité rendue possible par l'ESP. Même en cas d'urgence, des études ont montré que vous ne freinez souvent pas aussi fort que possible. Hydraulic Brake Assist résout ce problème en surveillant la force et la rapidité avec lesquelles vous appuyez sur la pédale, et applique une pression maximale s'il détecte un freinage d'urgence. 

Le Rollover Mitigation, quant à lui, utilise les capteurs de l'ESP, tels que le lacet, pour détecter quand une voiture est sur le point de basculer et applique les freins sur les roues individuellement pour l'arrêter. Même le système de surveillance de la pression des pneus de votre voiture est possible grâce à l'ESP. Il utilise les capteurs de l'ESP pour surveiller les vitesses de rotation de vos roues afin de détecter la résistance supplémentaire lors d'une crevaison. 

 Voyant d'avertissement ESP 

Vous ne remarquerez probablement pas votre ESP jusqu'à ce que le voyant ESP s'allume sur votre tableau de bord. Il clignote ou reste allumé, mais qu'est-ce que cela signifie ? 

 Voyant ESP clignotant 

Un voyant ESP clignotant que vous remarquez du coin de l'œil pendant que vous conduisez indique que l'ESP a été activé. Cela peut être une activation de quelques secondes et, comme vous vous concentrez sur la conduite, vous ne le verrez probablement jamais. 

Cela dit, vous pourriez le ressentir. Concrètement, il vous empêche de perdre le contrôle de la voiture, vous pourriez sentir la voiture bouger avant même que l'ESP n'intervienne, en coupant la puissance du moteur et en ajustant la pression des freins pour ramener la voiture dans la bonne direction. Cela se produit si rapidement qu'il est presque imperceptible. 

Voyant ESP constamment allumé 

Un voyant ESP constamment allumé indique que le système est inopérant, soit parce que vous l'avez désactivé (généralement en appuyant longuement sur un bouton portant le symbole correspondant), soit parce qu'il présente une défaillance. Même lorsque vous désactivez le système sur certaines voitures, la plupart des Volkswagen par exemple, il n'est pas réellement désactivé, les paramètres dans lesquels il fonctionne ont simplement été assouplis pour libérer davantage de performances dans les virages sur circuit, par exemple. Sur d'autres voitures, le système se désactive lorsque vous sélectionnez certains modes de conduite, ce qui vous évite d'avoir à appuyer sur le bouton ESP. 

Un système ESP défectueux ne rend pas votre voiture dangereuse en soi, mais si votre voiture est équipée d'un système de sécurité aussi efficace, il serait dommage de ne pas le maintenir activé. Même les instructeurs de conduite professionnels laissent le système activé sur la route. 

Est-ce que l'ESP est important dans une voiture ? 

L'ESP est important dans une voiture. Il s'agit d'un dispositif de sécurité éprouvé qu'il est rassurant d'avoir si vous utilisez votre voiture pour vous déplacer en famille et avec vos proches. Il existe cependant de très rares cas où il n'est pas utile, par exemple si vous n'utilisez votre voiture que sur circuit, car il pourrait en limiter les performances. En règle générale, sur la route, l'ESP présente de nombreux avantages et aucun inconvénient. 

Est-il sûr de conduire avec le voyant ESP allumé ? 

Oui, il est possible de conduire en toute sécurité lorsque le voyant ESP est allumé, mais nous ne le recommandons pas. Si votre voyant ESP est allumé, cela signifie que vous l'avez éteint ou que le système est défectueux et ne fonctionne pas correctement. Par conséquent, il ne sera pas en mesure d'arrêter la voiture comme il le ferait s'il était opérationnel. Bien que cela ne soit pas nécessairement dangereux, cela signifie qu'un dispositif de sécurité important ne fonctionne pas, il est donc conseillé de le faire réparer s'il est défectueux et de garder le dispositif allumé.  

Que signifie un voyant ESP qui s'allume dans votre voiture ? 

Lorsque le voyant ESP s'allume dans votre voiture, cela peut signifier deux choses. S'il clignote, c'est que l'ESP de votre voiture a eu une raison de s'activer, probablement à la suite d'une manœuvre soudaine ou d'un virage rapide. Si le voyant reste allumé en permanence, cela signifie que le système est défectueux et que vous devez le faire contrôler au plus vite.